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Airbus prueba con éxito la estructura del dispensador de los satélites GRACEFO

Airbus prueba con éxito la estructura del dispensador que sujetará durante su lanzamiento a los satélites gemelos GRACE-FO (GRACE = Gravity Recovery and Climate Experiment, FO = Follow-On). Una vez que se integren totalmente los satélites se llevará a cabo la prueba del montaje en el lanzador o prueba final de ajuste. Este ensayo sirve para demostrar la compatibilidad mecánica y eléctrica entre los satélites, el dispensador y el lanzador. Airbus (Friedrichshafen/Alemania) está desarrollando y fabricando los satélites GRACE-FO para el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL, por sus siglas en inglés) de la NASA.

Airbus en España, especialista en estructuras para varias cargas útiles de lanzamientos múltiples, ha desarrollado en menos de un año el dispensador de este satélite para el Centro Alemán de Investigación de Geociencia (GFZ, por sus siglas en alemán) con sede en Potsdam (Alemania). Esta estructura se desarrolló en una configuración clásica con un cilindro central de fibra de carbono donde los satélites se sujetan por medio de cuatro mecanismos de amarre y liberación que cuentan cada uno con los resortes, conectores y arneses necesarios.

El JPL, situado en Pasadena (California) y que gestiona Caltech para la NASA, lanzará, en alianza con el GFZ, los dos satélites de investigación GRACE-FO a una órbita polar a una altitud de unos 500 km guardando entre sí una distancia de 220 km. Esta misión es una continuación de la misión GRACE que ha desarrollado con éxito sus operaciones desde 2002. Los dos satélites tomarán de forma continua medidas muy exactas de su distancia de separación, que cambia dependiendo de la gravedad de la Tierra. De esta forma, los científicos podrán cartografiar los campos gravitatorios de nuestro planeta.