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Cygnus va de camino a la Estación Espacial Internacional

La última nave especial de reabastecimiento Cygnus, nombrada en honor al astronauta John Glenn, se lanzó con éxito en un cohete Atlas desde el Centro Espacial Kennedy en Florida y se dirige a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés). Cygnus comprende dos módulos: el Módulo de Servicio de Orbital ATK y el Módulo de Carga Presurizado (PCM por sus siglas en inglés), desarrollado y construido por Thales Alenia Space.

Esta es la séptima misión comercial de reabastecimiento de la ISS de Orbital ATK. El PCM transporta más de 3,300 kg de carga, incluyendo suministros para la tripulación, repuestos y equipamiento para experimentos científicos sobre astronomía, biología, crecimiento de cristal, desarrollo de tecnología y otros campos. Además, la nave espacial transporta un hábitat avanzado para vegetales diseñado para ayudar a los investigadores a entender mejor cómo crecen las plantas en el espacio.

Una vez que la nave espacial  llegue a la Estación Espacial Internacional será capturada por un brazo robótico y anclada al puerto Nadir del Nodo 1. Cuando  complete su misión se cargará con residuos (que pueden pesar tanto como la carga original), será desanclada de la estación y envida de vuelta a través de la atmósfera terrestre, desintegrándose de manera segura durante el proceso. Pero incluso la reentrada ofrecerá una oportunidad para nuevas investigaciones: el tercer Experimento de Incendio de Nave Espacial, o Saffire III, proporcionará un ambiente único para estudiar los incendios en microgravedad.