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El primer satélite europeo totalmente eléctrico se prepara para su lanzamiento

El próximo 1 de junio se lanzará el nuevo Eutelsat-172B, el primer satélite europeo totalmente eléctrico,  con un lanzador Ariane 5 desde Guayana.

Se trata del primer satélite de alta potencia en la clase de 3 toneladas. El satélite combina una potencia eléctrica de 13 kW con un peso de lanzamiento de sólo 3.500 kg. Este satélite altamente innovador alojará tres cargas útiles distintas que fortalecerán la capacidad de Eutelsat para servir a los mercados de Asia-Pacífico: una carga útil de banda C, una carga útil de banda Ku regular y una carga útil de alto rendimiento diseñada específicamente para la conectividad en vuelo a lo largo de los corredores aéreos del Pacífico.

El satélite utiliza sólo propulsión eléctrica para la elevación inicial de la órbita y todas las maniobras en la estación, lo que lleva a una reducción sustancial de masa. Los innovadores brazos robóticos desplegables se utilizarán para orientar los propulsores de propulsión eléctrica para controlar la dirección de empuje y la actitud de la nave espacial según sea necesario durante las diferentes fases de la misión. Una red propia de estaciones terrenas distribuidas por todo el mundo permitirá a los ingenieros de Airbus controlar las operaciones de elevación a órbita hasta que el satélite alcance la órbita geoestacionaria.

Además de ser el primer satélite totalmente eléctrico en su gama de capacidades, Eutelsat 172B presenta muchas otras innovaciones, incluyendo una sección de potencia flexible para distribuir de forma dinámica la potencia entre el conjunto de haces conectados a su carga de alto rendimiento y varias piezas para elementos estructurales y guías de ondas.

Eutelsat 172B se basa en la plataforma Eurostar E3000 altamente fiable de Airbus en su más reciente evolución EOR (electric orbit raising, o elevación eléctrica a órbita). Airbus España ha contribuido al programa desarrollando el cableado de todo el satélite.