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El satélite Sentinel 3B ya está en órbita

 

El satélite Sentinel-3B, construido por Thales Alenia Space para la Agencia Espacial Europea (ESA), ha sido puesto en órbita con éxito por un lanzador Rockot desde el cosmódromo de Plesetsk.

Sentinel-3B, una misión fundamental en el programa europeo de observación de la Tierra Copernicus, cuenta con una serie de instrumentos de última generación:

• Dos instrumentos ópticos: OLCI (Ocean and Land Color Instrument) y SLSTR* (Sea and Land Surface Temperature Radiometer).
• Dos instrumentos de RF (radiofrecuencia): SRAL (Synthetic-aperture Radar ALtimeter) y MWR (Microwave Radiometer), que proporcionarán mediciones para determinar la topografía de los océanos, el hielo marino y las masas de agua continentales.

Sentinel-3B proporcionará una cobertura sistemática de todas las superficies terrestres y de los océanos, recopilando datos que ayudarán a mejorar los pronósticos oceanográficos y atmosféricos. También mejorará nuestra comprensión de la “salud” de los océanos, así como de los recursos pesqueros y del agua, la agricultura, los bosques, la biodiversidad, la salud pública y la seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, nos permitirá monitorear con precisión los cambios en el nivel del mar y el deshielo polar.

La órbita del Sentinel-3B -a 815 kilómetros de altitud- le permite explorar toda la superficie de la Tierra utilizando tanto sensores radar como ópticos, revisitando periódicamente un mismo área. Este escaneo regular de la superficie permite ofrecer una gran cantidad de aplicaciones: seguir las corrientes marinas y con ello los movimientos de la contaminación, el movimiento del plancton y la biomasa marina que lo consume, los cambios en los niveles oceánicos, las zonas de cultivo, etc.

Varios satélites del programa Copernicus ya están en órbita: Sentinel 1A, lanzado en 2014, 2A, lanzado en 2015, 1B y 3A, lanzados en 2016, 2B y 5P, lanzados en 2017. Éstos ya están transmitiendo una gran cantidad de datos en bruto, utilizados junto con datos de otros satélites de observación de la Tierra. El lanzamiento exitoso de Sentinel-3B significa que las tres misiones de Sentinel están ahora completadas, lo que supone un importante hito para Thales Alenia Space.

Thales Alenia Space ganó el contrato original de la Agencia Espacial Europea en diciembre de 2009, con Telespazio liderando las operaciones de segmento terreno para toda la misión Sentinel-3. A través de estos servicios, los usuarios pueden acceder a datos ambientales significativos tan solo tres horas después de que los satélites hayan recibido la información.