Destacamos, Espacio

Europa cada vez más cerca de completar la constelación Galileo

Europa ya cuenta con otros cuatro satélites de navegación Galileo en el Espacio, gracias al último lanzamiento que ha tenido lugar ayer a bordo de un cohete Ariane 5. Tras este éxito, solo falta un lanzamiento más para completar la constelación Galileo y poder ofrecer cobertura global.

El Ariane 5, operado por Arianespace en virtud de un contrato con la ESA, despegó del Puerto Espacial Europeo de Kourou (Guayana Francesa), a las 18:36 GMT (19:36 CET, 15:36 hora local), transportando en su interior los satélites 19 a 22 de Galileo. El primer par de satélites de 715 kg se separó 3 horas y 36 minutos tras el despegue, mientras que el segundo lo hizo 20 minutos después.

El dispensador de la etapa superior del Ariane 5 se encargó de liberarlos en la órbita prevista, a 22.922 km de altitud. Durante los próximos días, los cuatro satélites se desplazarán hasta sus órbitas operativas definitivas. Una vez allí, la Agencia del GNSS Europeo (GSA) se encargará de llevar a cabo pruebas durante seis meses para confirmar que los satélites están listos para unirse a la constelación Galileo ya en funcionamiento.

Finalizada esta misión, serán 22 los satélites del sistema Galileo. Los servicios iniciales comenzaron hace casi un año: el 15 de diciembre de 2016.“El lanzamiento de hoy constituye otro hito importante, que nos acerca un paso más al objetivo de completar la constelación”, destaca Jan Wörner, director general de la ESA.

“Que Europa ahora cuente con un sistema global de navegación por satélite de un rendimiento excepcional constituye un gran logro por parte de nuestros socios industriales OHB (Alemania) y SSTL (Gran Bretaña) en lo relativo a los satélites, y de Thales-Alenia-Space (Francia e Italia) y Airbus Defense and Space (Gran Bretaña, Francia) en cuanto al segmento terrestre, así como de todos sus subcontratistas en Europa.

Paul Verhoef, director de Navegación de la ESA, añade: “La ESA actúa como agente de diseño, ingeniero de sistemas y agente de aprovisionamiento de Galileo en nombre de la Comisión Europea. Galileo ya se encuentra en funcionamiento, por lo que en julio se transfirió la supervisión operativa del sistema a la GSA.
“Asimismo, la GSA asumió el control de estos satélites en cuanto se separaron del lanzador, mientras que la ESA mantendrá un papel consultivo. Esa productiva asociación continuará con el siguiente lanzamiento de Galileo, que tendrá lugar a bordo de un Ariane 5 a mediados de 2018”.

“Entretanto, la ESA también está trabajando con la Comisión Europea y con la GSA en una serie de esfuerzos de i+d y diseño de sistemas para comenzar la provisión de la Segunda Generación de Galileo, además de otras tecnologías de navegación futuras”.

Con el lanzamiento de un nuevo cuarteto de satélites el año que viene, quedará completada la constelación de 24 satélites de Galileo y otros dos satélites de reserva orbital.