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Mañana se lanzan otros cuatro satélites Galileo

A partir de mañana el sistema de navegación por satélite europeo GALILEO, desarrollado por la Comisión Europea en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), contará ya con 22 satélites en órbita. El lanzamiento de estos cuatro satélites se llevará a cabo si todo va según lo previsto, a las 19:36 horas desde el puerto espacial europeo de Kourou (Guayana Francesa), a bordo de un cohete Ariane 5.

Este lanzamiento múltiple ha sido posible gracias a una adaptación del cohete Ariane 5 –que también incorpora tecnología desarrollada por empresas españolas-, un desafío tecnológico que incluye además el contacto y control simultáneo de las actividades iniciales de cuatro satélites independientes.

Galileo contará de una constelación de satélites, con su correspondiente infraestructura terrena, que proporcionarán información de posicionamiento con una precisión sin precedentes para todo tipo de aplicaciones civiles, entre las que cabe incluir navegadores para vehículos, teléfonos móviles, transporte marítimo, aéreo, ferroviario y por carretera. El sistema Galileo también beneficiará a todos los sectores de la economía, no solo al del transporte por servicios como el de localización, sino también en aplicaciones para el medio ambiente, la agricultura y el sector de la energía Se espera que la infraestructura de Galileo contribuya de manera decisiva en el mercado de aplicaciones y servicios de navegación por satélite, que según estimaciones de la Agencia del GNSS Europeo (GSA) para 2025 puede alcanzar los 135.000 millones de euros.

Importante participación española

Doce empresas españolas de Espacio tienen una participación relevante en el Programa GALILEO desde sus fases iniciales. Airbus Defense and Space, Alter Technology, Crisa (Airbus Defence and Space), Elecnor Deimos, GMV, GTD, Iberespacio, Indra, SENER, Tecnalia, Thales Alenia Space España y Tryo Aeroespace han desarrollado y suministrado sistemas, unidades electrónicas, estaciones y equipos de los segmentos de vuelo y terreno, tanto para la Fase de Validación en Órbita ((In-Orbit Validation – IOV), como para la Fase de Capacidad Plena de Operaciones (Full Operational Capability – FOC) que se inició hace un año.

El cohete europeo Ariane 5 incorpora también tecnología de Airbus Defense and Space y de GTD.