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Proyecto NeoShield-2: Defensa planetaria contra asteroides

El proyecto de defensa planetaria sobre asteroides de la Comisión Europea (CE), también conocido como NEOShield-2 arrancó en 2015, y se enmarca dentro del programa I+D de la CE H2020, que está liderado por Airbus Defense and Space GmbH y en el que participa activamente la multinacional española GMV, además de la participación de otras 11 empresas europeas.

El programa, que cuenta con un presupuesto total de 4,2 millones de euros, desarrolla las tecnologías necesarias para las misiones espaciales con el fin de desviar asteroides amenazadores. Investiga además la forma de medir con precisión los intentos de desviación y cómo llevar a cabo investigaciones sobre el terreno. Se están analizando las observaciones astronómicas, la modelización, las simulaciones y la caracterización física de los objetos cercanos a la Tierra (NEOs, por sus siglas en inglés) para comprender mejor sus propiedades físicas. Por último, también intenta definir una estrategia europea para futuras actividades de investigación y asociadas a las misiones.

Como parte del proyecto, la compañía española GMV se encarga de dos tareas principales:

–      El desarrollo del sistema autónomo de Guiado, Navegación y Control (GNC) basado en visión artificial, que permitirá aterrizar a la sonda en la superficie del asteroide, recolectar muestras de mínimo 30 gramos y retornarlas a la tierra. Este tipo de misión es importante para estudiar con precisión las características del asteroide antes de desviarlo.

–      Desarrollar y operar bancos de pruebas para la validación en tierra de los 3 sistemas GNC del consorcio NEOShield-2.

En la actualidad, de los objetos cercanos a la Tierra (NEOs) hasta ahora descubiertos, hay más de 1.700 asteroides considerados peligrosos. Para concienciar a la sociedad sobre este peligro real, desde el año 2015 cada 30 de junio se celebra el Día Internacional del Asteroide. La fecha fue escogida para conmemorar el impacto del asteroide de Tunguska en el año 1908 que provocó una potente explosión que devastó amplias zonas de bosque de Siberia (Rusia).

Para nuestra sociedad es crucial el conocimiento y comprensión de los asteroides ya que ayudaría a determinar el peligro real que supondría a nuestro planeta (cada vez más dependiente de las comunicaciones y la tecnología) en caso de impacto y poner remedio a este tipo de eventos.

En este contexto de defensa planetaria, es de gran importancia el desarrollo de las tecnologías, como las relacionadas con el Guiado, Navegación y Control de sondas en proximidad de asteroides, que nos permitan realizar misiones para estudiar las características de los asteroides y de desviación por impacto en caso que fuese necesario.