Espacio

Cospedal preside el lanzamiento del satélite PAZ

“Hoy es una jornada histórica para nuestra seguridad y nuestra defensa, pero también para nuestra investigación, para la innovación espacial, para nuestro tejido empresarial y, en definitiva, para el conjunto de los españoles”, ha afirmado hoy la ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, en el acto con motivo del lanzamiento del satélite de Observación de la Tierra PAZ, un proyecto desarrollado por Hisdesat Servicios Estratégicos y con la colaboración del Ministerio de Defensa a través del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA).

El satélite PAZ ha sido lanzado esta tarde de forma exitosa por la empresa norteamericana Spacex desde la Base Aérea de Vandenberg (California). Tal y como ha destacado la ministra en su intervención desde las instalaciones del INTA en Torrejón de Ardoz (Madrid), donde se ha seguido toda la operación, este satélite encarna el “lanzamiento de una nueva era” y es buena prueba de la “ambición y vocación que son consustanciales a nuestro espíritu como país; esa vocación a seguir explorando y conquistando nuevos horizontes”. “Cuando lanzamos un satélite al espacio ponemos en órbita una lanzadera del mañana”, ha puntualizado.

María Dolores de Cospedal ha resumido en cuatro grandes ideas lo que supone la puesta en funcionamiento del satélite PAZ: en primer lugar, hay que reivindicar “el orgullo de disponer de un magnífico satélite desarrollado eminentemente por empresas españolas”. Como segunda gran aportación, y gracias a esta nueva tecnología, “las Fuerzas Armadas van a contar con capacidades propias de observación por satélite y particularmente con tecnología radar colocándonos en el merecido grupo de países europeos con autonomía”, ya que solo Alemania e Italia cuentan con satélites como el PAZ capaces de observar la Tierra en cualquier situación climatológica o sin visibilidad.

En tercer lugar, María Dolores de Cospedal ha subrayado que “para Hisdesat y para todos los participantes de este proyecto supone la culminación de una iniciativa que abre un enorme campo de actividad y con una gran proyección futura”. Y, como resumen final, ha destacado que “entre todos damos un paso más para defender la sociedad española y los valores que nos representan”.

En cuanto a las utilidades del satélite en su ámbito militar, la ministra de Defensa ha explicado que se podrá emplear para la obtención de inteligencia, gestión de crisis, para el apoyo a operaciones, la verificación de tratados y acuerdos internacionales o en la vigilancia de la superficie terrestre y del entorno marino.

Sin embargo, otra de las grandes aportaciones del PAZ es que se trata de una tecnología de doble uso, que también será de utilidad para la investigación y para las empresas. Así, podrá ser empleado para monitorizar las catástrofes naturales, gestión del urbanismo, planificación de las infraestructuras o elaboración de cartografía de alta resolución, entre otras muchas posibilidades.

María Dolores de Cospedal, que ha agradecido a la vez que felicitado a todo el personal del INTA y de Hisdesat que ha trabajado en el desarrollo del programa, ha estado acompañada por el secretario de Estado de Defensa, Agustín Conde Bajén; la secretaria general de Industria y Pyme, Begoña Cristeto; el presidente del Consejo de Administración de Hisdesat, Santiago Bolíbar Piñeiro, y el director del INTA, teniente general del Ejército del Aire José María Salom Piqueres.

El satélite PAZ se integra en el Programa Nacional de Observación de la Tierra por Satélite (PNOTS) y constituye su parte radar. Han participado en su concepción, desarrollo y ejecución, el Ministerio de Defensa, con la colaboración del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, así como el Centro para el Desarrollo Técnico Industrial (CDTI), 15 empresas y tres universidades, entre las que destacan, Airbus Defense and Space, Indra, GMV o Deimos. El satélite propiamente dicho ha sido desarrollado por EADS-CASA Espacio en España.

El INTA (Instituto perteneciente al Ministerio de Defensa) será el responsable del llamado Segmento Terreno (es decir, la monitorización, seguimiento y recogida de datos). Para ello, se ha habilitado un despliegue en tres ámbitos: el Centro Espacial INTA Torrejón (CEIT), donde se ubica el Centro de Usuarios de Defensa, situado en el Centro de Sistemas Espaciales de Observación (CESAEROB) del Ejército del Aire; y el Centro de Respaldo, situado en las instalaciones del INTA en Maspalomas (Canarias).