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El primer vuelo supersónico del Aerion será en 2023

Aerion corporation ha anunciado durante la NBAA que el primer vuelo supersónico del AS2 tendrá lugar en 2023. Mas precisamente el 24 de octubre de ese año, en el 20 aniversario del último vuelo comercial del Concorde. Su CEO Tom Vice anunció además que ya tienen un motor, algo que hacía aún dudar a muchos potenciales compradores (entre ellos a Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways). “El motor es la pieza final de un complejo puzzle que permitirá nacer al primer avión de negocios supersónico de la historia y el primer avión civil supersónico en 50 años”, declaró Vice.

El motor Affinity es un desarrollo de GE, basado en el ubíquo CFM56 pero con entre 16.000 a 20.000 libras de empuje, sobredimensionado para soportar las altísimas temperaturas que se producen volando a 1.4 Mach. Honeywell es la encargada de la aviónica y Lockheed Martin de los sistemas y la integración. El Aerion S2 volará a velocidad supersónica sobre el mar y subsónica sobre tierra.

Para cumplir con las regulaciones medioambientales, los sistemas abordo analizarán las condiciones medioambientales y calculará las alturas y velocidades (hasta el techo de servicio de 60.000 pies) de modo que el boom supersónico no alcance el suelo.

Aerion prevé construir un máximo de 500 unidades del S2, a precio de catálogo de 120 millones de dólares, y reinvertir todo el beneficio en diseñar modelos posteriores más grandes y más rápidos. El S2 podrá transportar a 11 pasajeros. “Tenemos ya un diseño en el tablero, pero no es en absoluto como los aviones de pasajeros actuales. Todo a su tiempo” afirmó Vice.