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Airbus, Dassault Aviation y Leonardo presentan un modelo a escala real del MALE RPAS europeo

Hoy se ha mostrado el primer modelo a escala real del sistema aéreo europeo pilotado por control remoto de media altitud y gran autonomía (MALE RPAS por sus siglas en inglés). La presentación ha tenido lugar durante una ceremonia celebrada en el Salón Aeronáutico de Berlín ILA 2018, que ha abierto sus puertas en el aeropuerto de Schönefeld.

La ceremonia, presidida por Dirk Hoke, CEO de Airbus Defence and Space; Eric Trappier, presidente y CEO de Dassault Aviation; y Lucio Valerio Cioffi, director general de la división de Aviones de Leonardo, confirma el compromiso de los cuatro estados europeos y aliados industriales de desarrollar conjuntamente una solución independiente para la defensa y la seguridad europeas.

La presentación del modelo a escala real y la reafirmación del compromiso se produce tras el estudio de definición de casi dos años que lanzaron en septiembre de 2016 las cuatro naciones participantes: Alemania, Francia, Italia y España. Previamente, en 2015, los países habían firmado una declaración de intenciones para colaborar en un sistema aéreo no tripulado europeo MALE.

El programa MALE RPAS consiste en el primer sistema aéreo no tripulado diseñado para volar en el espacio aéreo no segregado. Entre sus características figurará la modularidad de las misiones para una superioridad operativa en materia de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, tanto en área extensa como en el teatro de operaciones.

En el acuerdo de las naciones acerca de la configuración del vehículo aéreo de mediados de 2017 se seleccionó un sistema de turbopropulsión bimotor que proporcionará suficiente energía a bordo para el sistema de la misión y ofrecerá una redundancia adecuada para limitar las restricciones cuando opere sobre territorio europeo densamente poblado y en espacios aéreos no restringidos. En enero de 2018, el MALE RPAS superó con éxito la revisión de requisitos del sistema (SRR) y dio comienzo a la segunda fase del estudio de definición que llevará a la revisión preliminar de diseño del sistema (SyPDR), prevista para finales de este año.

La SyPDR demostrará la calidad y la adecuación del diseño propuesto. La “integración en el tráfico aéreo” y la certificación son dos objetivos claves y ofrecen a los estados participantes plena confianza de que puede lanzarse la fase de desarrollo con un riesgo residual aceptable. Ya están muy avanzados los preparativos de la próxima fase (desarrollo, producción y apoyo inicial en servicio). La puesta en servicio del MALE RPAS europeo está prevista para mediados de la próxima década.