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El laboratorio encargado de analizar muestras y encontrar vida en Marte ya está listo para ser integrado en el Rover

Después de una compleja fase de ingeniería, el Laboratorio Analítico (ALD), el núcleo del Rover del programa de la ESA ExoMars 2020, ha sido integrado y probado con éxito por Thales Alenia Space, joint venture entre Thales (67%) y Leonardo (33%), en sus instalaciones en Torino, Italia. Ya está listo para ser integrado dentro del Rover, denominado Rosalind Franklin, proporcionado por Airbus Defense y Space en el Reino Unido.

El Rover europeo será el primero capaz de perforar dos metros la superficie de Marte, donde los antiguos biomarcadores todavía pueden estar protegidos del duro ambiente de radiación de la superficie, y recolectar muestras.

El ALD cubrirá esta ambiciosa tarea analizando las muestras, en particular los derivados de la pirólisis/químicos, detectando grupos orgánicos potenciales y caracterizando la mineralogía de las muestras del suelo con una resolución microscópica inaudita.

El Laboratorio incorpora un conjunto de sofisticados instrumentos científicos (el microscopia hiperespectral de infrarrojos MicrOmega, el Espectrómetro Raman Laser RLS, el Analizador de Moléculas Orgánicas de Marte MOMA) directamente presentados por una serie de mecanismos capaces de recuperar y procesar muestras de suelo extraídas por el taladro, desarrollado y construido por Leonardo, en el subsuelo de Marte. Un conjunto de análisis químicos, físicos y espectrales detallados se ejecutan internamente en el ALD.

Con el fin de encontrar exclusivamente rastros de vida en Marte, sin traer algunos desde la Tierra, el laboratorio en el que se procesa y analiza la muestra (UCZ) ha sido estrictamente esterilizado, ultra-limpiado e integrado en la instalación especializada Glove Box, alcanzando un nivel inaudito de higiene para la aplicación espacial.

Para garantizar su objetivo una vez llegue a Marte haciendo frente al entorno marciano, la funcionalidad integral combinada del equipo ALD ha sido verificada en la Instalación de simulación Ambiental Planetaria ubicada en la sede de Torino de Thales Alenia Space.

 

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