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El satélite meteorológico MetOp-C se prepara para su lanzamiento

El satélite meteorológico MetOp-C se está preparando para su próximo lanzamiento tras el cual se unirá a sus hermanos para seguir mejorando la calidad de las observaciones y de los datos que se suministran para la predicción meteorológica. MetOp-C, construido por Airbus, es el último satélite de la primera generación del Sistema Polar de EUMETSAT (EPS, por sus siglas en inglés), que consta de tres satélites en órbita polar. Su lanzamiento está previsto para el 18 de septiembre de 2018 a bordo de un cohete Soyuz desde el Centro Espacial Europeo de Kourou, en la Guayana Francesa.

El programa MetOp ha mejorado la precisión de las predicciones meteorológicas y ha permitido ampliar en un día los pronósticos a corto plazo.

Airbus Defence and Space desarrolló los satélites MetOp para la Agencia Espacial Europea (ESA) y EUMETSAT, el organismo europeo para la explotación de satélites meteorológicos. Estos satélites forman parte de una colaboración entre Europa y EE.UU.

Inicialmente, se había planificado que cada satélite sustituyera a su predecesor, pero el excelente rendimiento de los dos primeros satélites MetOp ha permitido que ambos funcionen simultáneamente, lo que aporta a la comunidad meteorológica un mayor número de datos. El próximo lanzamiento de MetOp-C mejorará todavía más la calidad de las observaciones y de los datos que se suministran para la predicción meteorológica.

Cada uno de los satélites MetOp incorpora un total de 12 instrumentos (10 en el caso de MetOp-C), lo que les confiere una gran versatilidad. Airbus ha construido dos de los instrumentos: el Sensor de Humedad por Microondas (MHS – Microwave Humidity Sounder) y el Escaterómetro Avanzado (ASCAT – Advanced Scatterometer). El MHS construido por Airbus y resultado de la colaboración con EE.UU. cuantifica el vapor de agua próximo a la superficie de la Tierra. Existen ya dos sensores de humedad por microondas funcionando a bordo de satélites estadounidenses de la NOAA que suministran datos equiparables desde una órbita diferente para mejorar los modelos meteorológicos. El otro instrumento construido por Airbus, el ASCAT, es un radar activo que mide la velocidad y dirección del viento sobre el mar abierto. También suministra datos de cobertura de hielo y nieve, así como la humedad de la superficie. ASCAT escaneará dos corredores de 500 kilómetros de ancho y por lo tanto puede ofrecer casi cobertura global en menos de 24 horas.

MetOp también mide los vientos de la superficie marina, observa la distribución del hielo en el mar, supervisa la capa de ozono de la estratosfera y también retransmite los valores meteorológicos recogidos por barcos, boyas y estaciones de investigación. MetOp-A y -B también constan de un receptor para transmitir las señales que envían personas en situación de peligro.

Además de las ventajas previstas en cuanto a la predicción meteorológica, MetOp-C continuará las series temporales de datos iniciadas por MetOp-A, lo que resulta crucial para la monitorización del clima.

El satélite MetOp-SG (Segunda Generación) que está desarrollando Airbus dará continuidad y mejorará los datos meteorológicos con una resolución espectral y espacial más elevada, en comparación con los datos que suministra actualmente la primera generación de satélites MetOp. Se emplearán más de 10 instrumentos distintos para llevar a cabo toda una serie de observaciones cubriendo las bandas de frecuencia visible, ultravioleta, infrarroja y de microondas.

A partir de 2021 MetOp-SG permitirá incrementar aún más la precisión de las predicciones meteorológicas utilizando tecnologías europeas de vanguardia y seguirá realizando una aportación socioeconómica a los ciudadanos europeos por valor de varios miles de millones de euros.

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