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ESA y Airbus firman un acuerdo de asociación relativo a Bartolomeo

 

La Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus han firmado un acuerdo de colaboración comercial (PPP) para la construcción, el lanzamiento y la operación de la plataforma comercial “Bartolomeo”. La nueva instalación externa prevista para alojar cargas útiles se conectará al módulo europeo Columbus de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) a partir de mediados de 2019.

El acuerdo define las funciones y responsabilidades de los dos socios de la PPP. Airbus invertirá alrededor de 40 millones de euros en el desarrollo, construcción y lanzamiento de esta innovadora plataforma y la ESA realizará la instalación de Bartolomeo en la ISS. Bartolomeo se lanzará en el compartimento no presurizado de un vehículo de suministro de la ISS y se instalará haciendo uso del sistema robótico de la ISS y de una actividad extravehicular. Airbus será, a continuación, responsable de las operaciones de la plataforma y de la integración de la carga útil.

Estas nuevas oportunidades comerciales están disponibles para usuarios de todo el mundo procedentes de áreas como la observación de la Tierra, demostradores tecnológicos, astro- y heliofísica, ciencia de los materiales, nuevas aplicaciones de vuelo espacial y misiones comerciales.

La plataforma Bartolomeo, nombrada en honor del hermano menor de Cristóbal Colón, ofrecerá 12 conexiones para cargas útiles en el exterior del módulo Columbus. La demanda viene impulsada por un número cada vez mayor de usuarios comerciales que desean disponer de cargas útiles en el espacio de la clase de los 100 kg. Las cargas útiles no requieren un mantenimiento directo por parte de los astronautas y pueden operar fuera de la ISS.

El desarrollo de la plataforma acaba de pasar la revisión preliminar de diseño y sigue su curso para su lanzamiento, previsto para mayo de 2019. Se espera que las primeras cargas útiles se instalen en la segunda parte de 2019. La clave para poder ofrecer un servicio para pequeñas cargas útiles es el dispositivo de uso general para el enganche de Oceaneering (GOLD, por sus siglas en inglés), un nuevo mecanismo de sujeción para cargas útiles de hasta 125 kg y 0,5 m³ desarrollado por el socio de Airbus Oceaneering Space Systems de Houston (Texas). Ambas compañías trabajan también en el sistema para asegurar la plataforma al módulo Columbus haciendo uso de la robótica de la ISS.

 

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