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50 años de comunicaciones seguras vía satélite

Airbus celebra un cincuenta aniversario memorable suministrando al Ministerio de Defensa británico comunicaciones militares seguras vía satélite en todo el mundo al mismo tiempo que se cumple el cincuentenario del primer satélite Skynet. Este año la celebración es doble, ya que Airbus cumplió también su cincuenta aniversario.

Skynet 1A se lanzó desde Cabo Cañaveral (Florida) a una órbita geoestacionaria el 22 de noviembre de 1969.

Menos de un año después, le siguió Skynet 1B para ofrecer comunicaciones seguras de voz –y también de fax e incluso telégrafo– a las Fuerzas Armadas.

Estos primeros satélites Skynet, que tenían el tamaño de una pequeña nevera y que disponían solo de dos canales de voz, se sustituyeron por una flota de cuatro satélites Skynet 5 de más de 6 toneladas de peso en el momento de su lanzamiento y que tenían las dimensiones de una furgoneta de reparto grande cada uno.

En los cincuenta años que transcurrieron desde el lanzamiento del primer Skynet, Airbus ha construido 25 satélites militares de comunicación para los ministerios de defensa de todo el mundo. En 1974 se lanzaron dos satélites Skynet 2: uno falló debido a un problema en el motor de su cohete, pero Skynet 2B estuvo en servicio durante más de 20 años.

La siguiente generación fue Skynet 4, con seis satélites para proporcionar comunicaciones seguras a nivel mundial. Se diseñaron para operar en una órbita geoestacionaria durante 15 años y aún hoy en día siguen ofreciendo cobertura.

Skynet 4 es la constelación de satélites que acumula más años en servicio (veintinueve años) y, en la actualidad, continúa proporcionando comunicaciones vitales.

Skynet 5

La serie de satélites actual es la Skynet 5. Desde hace 16 años, Airbus es el responsable de proporcionar todas las comunicaciones seguras más allá de la línea de visión al Ministerio de Defensa de Reino Unido, siendo propietario y operador de esta potente flota de cuatro satélites.

Durante este tiempo, los satélites Skynet 5 fueron esenciales para mantener a las Fuerzas Armadas en contacto, entre sí y con las bases en Reino Unido, cuando se encuentran desplegados en los teatros de operaciones. Los satélites también desempeñan un papel clave poniendo en contacto al personal en servicio con sus seres queridos dentro del programa WelComE.

Airbus está estudiando la próxima generación de satélites, Skynet 6, que dará continuidad a unos servicios de comunicación vitales para el Ministerio de Defensa de Reino Unido.