Espacio

CHEOPS, el satélite de los exoplanetas, decorado con miles de dibujos realizados por niños

 

En una ceremonia celebrada hoy en Suiza se han desvelado dos placas grabadas con las miniaturas de miles de dibujos realizados por niños.
Hace tres años, miles de niños se vieron inspirados por el estudio de los planetas más allá de nuestro Sistema Solar y plasmaron sus ideas en una serie de bellos dibujos, en los que representaron una gran variedad de planetas y otros objetos cósmicos. De entre las numerosas y excelentes propuestas, se eligieron 2.700 dibujos para que volasen a bordo de Cheops, el Satélite para la Caracterización de Exoplanetas de la ESA.

Cheops efectuará mediciones de gran precisión de las estrellas, registrando los pequeños cambios en el brillo debidos al tránsito de un planeta por delante del disco estelar para averiguar su tamaño. En combinación con datos ya conocidos sobre la masa del planeta, Cheops permitirá calcular su densidad, gracias a lo cual se podrá determinar si se trata de un planeta rocoso, helado o acuático: un primer paso para caracterizarlos.

“Cheops es la primera misión científica de clase pequeña de la ESA, pero su objetivo es grande. El paso que dará en la caracterización de planetas de tamaño entre la Tierra y Neptuno es esencial para averiguar cuál es su composición y para avanzar a largo plazo en busca de mundos habitables más allá de nuestro Sistema Solar”, explica  Jan Wörner, director general de la ESA.

“Este satélite único, fruto de la colaboración europea, ya ha servido de inspiración a las generaciones más jóvenes, como hemos visto en los dibujos grabados en las placas desveladas hoy, cuando Cheops comienza las últimas fases de preparación antes de su traslado al lugar de lanzamiento”.

Mientras que a principios de año se ensamblaba el satélite en Madrid, un equipo de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna en Burgdorf (Suiza) miniaturizaba los dibujos y los grababa en dos placas de titanio. Cada una de las placas mide casi 18 cm de ancho y 24 cm de alto.

La nave completó hace poco una serie de pruebas en Zúrich (Suiza) y hoy, con las placas ya instaladas, se ha presentado a los medios y a invitados destacados.

Cheops pronto viajará al centro técnico de la ESA en los Países Bajos, donde se someterá a pruebas acústicas y de compatibilidad de radiofrecuencia en septiembre, finalizando así la campaña de pruebas medioambientales. A continuación, el satélite regresará a la sede española de Airbus Defence and Space, donde se realizarán los tests finales antes de su envío al Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa).

El satélite, desarrollado gracias a la colaboración entre la ESA y Suiza, se encuentra en la recta final de las actividades de prueba previstas, que concluirán a finales de este año.

Una vez en órbita terrestre, Cheops comenzará a caracterizar algunos de los numerosos planetas extrasolares ya descubiertos, muchos de los cuales son similares a los representados en los dibujos que viajarán al espacio con esta emocionante misión.