Espacio

El último lote de satélites Iridium NEXT ya está en órbita

El último lote de satélites Iridium NEXT, ha sido lanzado con éxito desde la base militar de Vandenberg en California. Con este exitoso octavo lanzamiento, la flota de satélites está ya completamente desplegada en órbita baja terrestre. La constelación operativa está formada por 66 satélites a una altitud de unos 780 kilómetros, organizada en 6 planos orbitales, cada uno con 11 satélites, más 9 satélites de reserva en una órbita de parking y 6 satélites adicionales en tierra.

El principal reto para Thales Alenia Space, como contratista principal del programa, ha consistido en desarrollar un complejo sistema de satélites llave en mano, asegurando al mismo tiempo la compatibilidad entre la antigua y la nueva generación de satélites Block One de Iridium. Además, supone la primera vez que un operador y un fabricante han trabajado juntos para sustituir una constelación completa de 66 satélites, uno por uno, sin ninguna interrupción en el servicio al usuario.

La constelación, ahora completamente en órbita, proporciona cobertura global e independencia del segmento terreno, esto último gracias a que cada satélite se comunica con los 4 satélites más cercanos: los situados delante, detrás, a la derecha y a la izquierda. Desde cualquier ubicación en la Tierra, los usuarios tendrán por lo menos un satélite en su campo de visión, pudiendo así establecer una conexión en cualquier momento. Este tipo de acceso directo al satélite, ya sea para transmisión o recepción, garantiza capacidad de comunicación en todo momento, incluso en caso de desastres naturales, conflictos o en entornos aislados. También garantiza comunicaciones seguras, con protección frente a la intrusión y la piratería.