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ESA y Airbus cooperarán en la plataforma Bartolomeo

 

La Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus Defence and Space han firmado una declaración de intenciones en la que manifiestan su interés común en utilizar la plataforma externa Bartolomeo para una serie de misiones científicas en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La ESA valora en este documento los esfuerzos de Airbus por iniciar la utilización comercial de la plataforma Bartolomeo y reconoce la inversión que se ha realizado tanto en el desarrollo del sistema Bartolomeo como en su servicio integral para misiones espaciales (All-in-One Space Mission Service) según el acuerdo de asociación firmado con la ESA en febrero de 2018. Airbus, por su parte, agradece el apoyo y la orientación que la ESA ha proporcionado en este proceso y está encantada con el creciente interés que están mostrando los clientes europeos.

La ESA reconoce que Bartolomeo es una plataforma espacial atractiva y competitiva, y que tiene un gran interés para los Estados miembros y las comunidades científicas de la ESA. Además de la instalación de la carga útil de la sonda Langmuir con múltiples electrodos (mNLP), se propone realizar otras misiones, comenzando por: – una plataforma de exobiología que requiere una única conexión con orientación al zenit y el retorno de las muestras biológicas utilizando una esclusa de aire de la carga útil, y – la carga útil de exposición de materiales SESAME de la Agencia Espacial Francesa CNES que contempla diversas campañas y retornos de muestras.

A fin de simplificar el proceso de contratación de todas las misiones de la ESA en Bartolomeo, la ESA y Airbus están elaborando un acuerdo marco que ambos socios han decidido firmar en noviembre de 2019.

Acuerdo con la UNOOSA

El acuerdo con la ESA, es prácticamente simultáneo con el anuncio de oportunidad (AO) entre la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA) y Airbus, anunciado en el Congreso Astronáutico Internacional (IAC) de  Washington D. C.  para el uso de la plataforma externa Bartolomeo de Airbus en la Estación Espacial Internacional (ISS) para el desarrollo de misiones en el entorno espacial.

La misión Bartolomeo es una de las oportunidades de investigación en órbita ofrecidas por la iniciativa Access to Space for All de UNOOSA. Su objetivo es permitir a todos los países, y en especial a las naciones espaciales emergentes, acceder y aprovechar las ventajas del espacio.

En consonancia con la misión y los objetivos de la iniciativa Access to Space for All y el compromiso de Airbus para promover la ciencia y la tecnología espacial en países en desarrollo, esta cooperación contribuye a ampliar el acceso a las actividades y a las aplicaciones espaciales, así como a desarrollar la capacidad en ciencia y tecnología espacial. Esta alianza contribuye a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas (ODS), en especial el objetivo 4 “Educación de Calidad” y el objetivo 9 “Industria, Innovación e Infraestructura”. También se promoverá la cooperación internacional entre las naciones para el uso del espacio exterior con fines pacíficos. Además de Bartolomeo, UNOOSA y Airbus también trabajarán conjuntamente en el ámbito de la observación de la Tierra.