Espacio

La constelación Iridium NEXT ya se encuentra plenamente operativa

 

 

La constelación de satélites Iridium NEXT, desarrollada y construida por Thales Alenia Space, la joint venture entre Thales (67%) y Leonardo (33%), liderando un consorcio industrial, ya está plenamente operativa. Tras ocho lanzamientos realizados entre enero de 2017 y enero de 2019, se han desplegado un total de 75 satélites Iridium NEXT en órbita baja terrestre (LEO). Concretamente, la constelación opera con 66 satélites a una altitud de unos 780 kilómetros, organizados en 6 planos orbitales, cada uno con 11 satélites, respaldados por 9 satélites de reserva en órbita y 6 satélites adicionales en tierra.

Thales Alenia Space es el contratista principal del programa, a cargo de la ingeniería, producción, compras y operaciones de integración, además de las pruebas tanto en tierra como en órbita de las prestaciones completas de la constelación. En el programa han colaborado todas las sedes europeas de Thales Alenia Space

El diseño del satélite fue perfeccionado y probado mediante dos modelos iniciales en las sedes de Toulouse y Cannes de Thales Alenia Space. La producción a gran escala se realizó en las instalaciones de un subcontratista, la sede de Northrop Grumman Corporation en Gilbert, Arizona (anteriormente Orbital ATK). La integración de los satélites fue realizada in situ bajo la dirección de un equipo de Thales Alenia Space, desplazado especialmente para este propósito. El posicionamiento orbital de los satélites y las pruebas en órbita fueron preparados y ejecutados por los equipos de Thales Alenia Space en el Satellite Network Operation Center (SNOC), en Leesburg, Virginia.