Espacio

Lockheed Martin culmina un prototipo de hábitat cislunar a gran escala para próximas misiones lunares

Para las misiones espaciales de larga duración, los astronautas necesitarán un espacio altamente eficiente y reconfigurable, y en esta línea Lockheed Martin está investigando y diseñando formas de apoyar esas misiones. Bajo una asociación público-privada como parte del contrato de estudio de la Fase II del programa Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP) de la NASA, la compañía norteamericana completó el prototipo inicial para un hábitat cislunar que sería compatible con la arquitectura Gateway de la NASA. Este hábitat ayudará a la NASA a estudiar y evaluar las capacidades críticas necesarias para construir una presencia sostenible alrededor de la Luna y apoyar la exploración humana pionera en el espacio interplanetario.

El prototipo a escala completa o HGTA (por las siglas en inglés de Habitat Ground Test Article), se construye dentro de un contenedor de carga reutilizado, también denominado módulo de logística de usos múltiples (MPLM – Multi-Purpose Logistics Module ), en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos.

Mediante el uso de prototipos rápidos y herramientas de diseño modernas como la realidad virtual y aumentada, el equipo personalizó el interior aprovechando todo el volumen del módulo para adaptarse a una variedad de tareas como misiones científicas y necesidades personales de los futuros astronautas. El equipo también estudió cómo aplicar las capacidades avanzadas del espacio interplanetario que ya están integradas en la nave espacial Orion de la NASA. A través de fondos adicionales para investigación y desarrollo, el equipo de NextSTEP también aplicó tecnología de realidad mixta para terminar de perfilar el concepto.