Espacio

Thales Alenia Space liderará la misión FLEX

Thales Alenia Space (TAS) ha anunciado que ha firmado un contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA) para liderar la misión Fluorescence Explorer (FLEX). FLEX fue seleccionada en 2005 como la octava misión “Earth Explorer” de la ESA y su lanzamiento está programado para 2023. Hará uso de un instrumento innovador, llamado FLORIS, para cartografiar la fluorescencia de la vegetación de la Tierra y poder cuantificar así la actividad fotosintética.

TAS es el contratista principal del programa y liderará un consorcio para el programa FLEX que incluye sus propias filiales y a socios de la industria espacial. Su filial en el Reino Unido estará a cargo del sistema de propulsión del satélite, al igual que del montaje, integración y pruebas (AIT). Thales Alenia Space en España proporcionará el subsistema de radiofrecuencia, incluyendo transpondedores de banda X y banda S. RUAG contribuirá al diseño y producción de la plataforma.

La compañía también ha firmado un acuerdo de novación para integrar el contrato que la ESA concedió a Leonardo en 2016 para el desarrollo del instrumento FLORIS. El contrato completo tiene un valor aproximado de 150 millones de euros.

El instrumento FLORIS de Leonardo es un espectrómetro de imagen de alta resolución operando en el rango espectral de 500 a 880 nanómetros. Leonardo lidera un consorcio de compañías europeas, incluyendo a OHB System AG como socio principal, para entregar el espectrómetro. Funcionando a una altitud de 800 kilómetros, el instrumento FLEX recopilará la luz emitida por las plantas y la descompondrá en los colores que la constituyen. El sensor podrá entonces identificar el tenue brillo rojizo emitido durante la fotosíntesis, normalmente invisible al ojo humano, e identificar con precisión la fluorescencia de la vegetación, permitiendo a los investigadores evaluar la salud del ecosistema terrestre.

La conversión del dióxido de carbono atmosférico y de la luz solar en carbohidratos ricos en recursos energéticos a través de la fotosíntesis es uno de los procesos fundamentales de la Tierra, y la vida depende de él. La información obtenida a través de FLEX aumentará nuestra comprensión de cómo se mueve el carbono entre las plantas y la atmósfera y cómo la fotosíntesis afecta a los ciclos del carbono y del agua. Además, los datos conseguidos por FLEX nos darán una mejor percepción de la salud de las plantas. Hoy en día esto es especialmente importante, ya que el aumento de población terrestre está causando una mayor demanda en la producción de comida y alimentos para el ganado.

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