Espacio

Un nuevo lanzamiento amplía el alcance global de Galileo

 

Ayer se han lanzado cuatro nuevos satélites Galileo a bordo de un cohete Ariane 5. Así, una vez en órbita la constelación sumará 26 satélites y ampliará su cobertura global.

El vuelo VA244 de Ariane 5, operado por Arianespace en virtud de un contrato con la ESA, despegó del Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa) a las 11:25 GMT (13:25 CEST, 08:25 hora local), con los satélites 23 a 26 de Galileo en su interior. El primer par de satélites, de 715 kg de peso, fue liberado casi 3 horas y 36 minutos tras el despegue, mientras que el segundo par se separó 20 minutos después.

El dispensador de la etapa superior del Ariane 5 los liberó en la órbita prevista, a 22.922 km de altitud. En los próximos días, el cuarteto será conducido hasta sus órbitas operativas definitivas por la agencia espacial francesa (CNES), en virtud de un contrato con el operador de Galileo SpaceOpal para la Agencia del GNSS Europeo (GSA). Una vez allí, comenzarán seis meses de pruebas por parte de SpaceOpal para verificar su disposición operativa antes de unirse al resto de la constelación Galileo.

“Galileo es la mayor constelación satelital jamás lanzada por la ESA, que ha puesto en el espacio 22 satélites con capacidad plena de operaciones en tan solo cuatro años”, ha subrayado Jan Wörner, director general de la ESA.

“Tenemos que dar las gracias a nuestros socios industriales OHB (DE) y SSTL (GB) por los satélites, así como a Thales Alenia Space (FR/IT) y a Airbus Defence and Space (GB/FR) por el segmento terrestre, y a los subcontratistas de toda Europa por su apoyo continuo al programa. Todo el equipo industrial ha trabajado con ahínco junto a la ESA hasta llegar al punto en que ahora nos encontramos. Y, como se puede ver por las excelentes prestaciones de Galileo, esta cooperación ha demostrado ser todo un éxito”.

Paul Verhoef, director de Navegación de la ESA, ha añadido: “Galileo, que lleva desde el 15 de diciembre de 2016 ofreciendo servicios iniciales a todo el mundo, cuenta con más de cien millones de usuarios y el número crece cada vez más. Los satélites lanzados hoy extenderán la cobertura global de Galileo con un rendimiento ampliamente reconocido por su excelencia”.

“De esta forma termina la actual fase de despliegue de Galileo, pero no vamos a bajar el ritmo. Estamos preparando un tercer conjunto de 12 satélites Galileo más a modo de reservas orbitales y recambios para los satélites más antiguos, lanzados en 2011, de forma que el sistema siga funcionando sin contratiempos en el futuro”.

“Además, se está planificando para la próxima década el lanzamiento de una nueva generación de satélites, con un mayor rendimiento y funciones adicionales, que harán que Galileo sea una referencia permanente en el panorama del GNSS global”.

Galileo 

Galileo es el sistema global de navegación por satélite de carácter civil de la Unión Europea. Una vez completado, el sistema estará formado por 24 satélites operacionales y sus reservas orbitales, así como la infraestructura de tierra para la provisión de servicios de posicionamiento, navegación y determinación de la hora. No obstante, el sistema ya está disponible para usuarios con receptores recientes, que combinan mensajes de navegación de Galileo y GPS para disfrutar de un posicionamiento más preciso.

Galileo está financiado por la UE, que es la propietaria del programa. Su responsable es la Comisión Europea, que gestiona y supervisa la implementación de todas sus actividades.

La Comisión ha encargado a la ESA el diseño, el desarrollo y la implantación de la nueva generación de sistemas, así como el desarrollo técnico de las infraestructuras. La Agencia Espacial Europea llevó a cabo las fases de definición, desarrollo y validación en órbita, financiadas conjuntamente por la ESA y la Comisión Europea.

La Agencia del GNSS Europeo (GSA) garantiza el uso y la seguridad de Galileo. En julio de 2017, la GSA asumió todas las operaciones y la provisión de servicios de Galileo.

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