Industria

El fabricante francés de baterías Saft cumple 100 años


Saft, el fabricante francés de baterías industriales, este año se une a una lista exclusiva de compañías tecnológicas que existen desde hace más de un siglo.

Fundada en 1918, la firma ganó reconocimiento al proporcionar baterías altamente especializadas para usos desde el transporte hasta el almacenamiento de energía y desde la exploración espacial hasta el Internet de las cosas. Más de 3.000 clientes en todo el mundo confían en las baterías Saft por su larga vida útil y su capacidad de funcionar en las condiciones más extremas.

Siempre a la vanguardia de la innovación, en 2018 Saft es cofundador de la European Battery Alliance, encabezando la investigación sobre las tecnologías de las baterías del futuro. El papel principal de Saft en la Alianza ayudará a desarrollar baterías de estado sólido de próxima generación que serán más seguras y más eficientes en términos de energía que sus predecesoras. Estas baterías serán vitales para satisfacer la demanda de vehículos eléctricos y las soluciones de almacenamiento de energía que impulsarán la expansión de la energía renovable solar y eólica.

Hoy, Saft emplea a 4.300 personas en 18 países. La compañía tiene centros de investigación en Francia y EE. UU., donde tiene una huella particularmente sólida, 14 centros de fabricación y 30 filiales de ventas en todo el mundo.

Los primeros productos de Saft se hicieron para SNCF, comenzando una compañía que continúa hasta nuestros días, impulsando trenes y servicios de tracción en todo el mundo. En la década de 1930, las baterías de la compañía impulsaron los hidroaviones y los prototipos del Concorde en la década de 1960; hoy en día, el 80 por ciento de los aviones comerciales dependen de las baterías del fabricante francés para encender sus motores y proporcionar energía de emergencia en el caso de un fallo energético, como en el incidente de ‘Miracle on the Hudson’ en 2009.

La compañía ha construido su reputación al proporcionar baterías para condiciones extremas. Proporcionó a Fairbanks, Alaska, la batería de 2.000 metros cuadrados, que en ese momento era la más grande del mundo, que proporciona energía de emergencia a esta remota ciudad estadounidense. Philae, el módulo de aterrizaje robótico de la Agencia Espacial Europea, que aterrizó en un cometa en noviembre de 2014, dependía de la energía de una batería Saft para el aterrizaje y la posterior recolección de datos. Hasta la fecha, ninguna batería ha viajado más lejos
de la Tierra. En 2015, Saft también proporcionó un sistema de almacenamiento de energía para las Islas Feroe frente a Islandia. Junto con un parque eólico, las baterías contribuirán a la transición de las islas a electricidad 100% renovable para 2030.

La compañía tiene una larga historia de innovación en electroquímica de baterías. Uno de sus investigadores, Jean-Paul Gabano, descubrió la electroquímica del cloruro de litio-tionilo (Li-SOCl2) en 1969 y todavía se usa a día de hoy en los medidores inteligentes, por ejemplo. En la década de 1990, fue pionero en baterías de iones de litio (Li-ion), especialmente para uso en el espacio. En 2020, la misión ExoMars, impulsada por Saft, se lanzará para buscar señales de vida en el planeta rojo.