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Fallece Roger Béteille uno de los padres de Airbus

Roger Béteille, uno de los padres fundadores de Airbus, quien dio forma al primer avión comercial del fabricante europeo, el A300B, sino también a Airbus Industrie, falleció el 14 de junio a la edad de 97 años.

Nacido en Aveyron, Francia, en 1921, estudió en Supaéro en Toulouse antes de incorporarse al SNCASE de Francia, que más tarde se convirtió en Sud Aviation, en 1943. Recibió su licencia de piloto en 1945, y luego pasó a ser ingeniero de pruebas de vuelo en 1952. Fue parte del equipo de pruebas de vuelo en el primer vuelo del Caravelle.

En julio de 1967, la idea de desarrollar un bimotor completamente nuevo para 300 personas estaba progresando y Béteille fue nombrado ingeniero jefe para el programa A300 en Sud Aviation. Pronto quedó claro que clientes de lanzamiento como Air France y Lufthansa querían un producto más pequeño.

Entonces, a principios de 1968, Béteille comenzó a trabajar en secreto en lo que se convertiría en el A300B, un 250 plazas con una bodega lo suficientemente grande como para acomodar dos contenedores estándar uno al lado del otro. La innovadora sección transversal del fuselaje que diseñó todavía se utiliza en el A330.

Cuando se creó la agrupación de intereses económicos (GIE) de Airbus Industrie en 1970, Roger Béteille, entonces vicepresidente senior de ingeniería, presionó para que su sede esté cerca de la línea de ensamblaje final en Toulouse, para que los clientes potenciales puedan ver el producto en construcción.

Cuando el A300B realizó su primer vuelo el 28 de octubre de 1972, Béteille había adquirido un sólido conocimiento de las necesidades de las aerolíneas, algo que aprovechó durante una campaña de una década para ganar clientes.

Desde el principio, Roger Béteille alimentó un sueño: fundar una familia de aviones. Su sueño se hizo realidad hacia el final de su carrera, cuando en marzo de 1984 logró el lanzamiento formal del A320.

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