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El Grupo LATAM reporta una utilidad neta de 182 millones de dólares en 2018, el más alto desde su creación

El Grupo Latam Airlines reportó una utilidad neta de 182 millones de dólares en el año 2018, el más alto desde la formación del Grupo en 2012.

El Grupo registró un resultado operacional de 295 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2018, un aumento de 9,3% comparado con el resultado operacional de 270 millones de dólares durante el cuarto trimestre de 2017. El margen operacional alcanzó un 10,6%, un aumento de 0,8 puntos porcentuales comparado con el mismo periodo del año anterior. Esta expansión en el margen se debió a una mejora de ingresos de pasajeros y costos operativos relativamente planos, a pesar del 27,9% de aumento de los costos de combustible durante el trimestre. Para el año 2018, el margen operacional alcanzó un 6,8%, en línea con el guidance.

Para el cuarto trimestre, la Compañía reportó una utilidad neta de US$148,7 millones, un aumento de US$81,5 millones comparado con el mismo periodo de 2017. Para el año 2018, la Compañía obtuvo una utilidad neta de US$181,9 millones, comparado con los US$155,3 millones del 2017, el resultado más alto desde la asociación entre LAN y TAM, a pesar una pérdida de US$157,7 millones por tipo de cambio y los US$664 millones de aumento en los costos de combustible durante 2018.

Los ingresos totales en el cuarto trimestre alcanzaron los US$2,788.3 millones, una mejora de 0.8% con respecto a 2017. Este aumento fue impulsado por un aumento del 2,3% en los ingresos de pasajeros debido a un aumento de 6,5% en la capacidad (ASK), a pesar de una disminución del 4,0% en los ingresos de pasajeros por ASK (RASK). Para todo el año 2018, los ingresos alcanzaron US$10,368.2 millones, un incremento del 2.0% en comparación con el mismo periodo de 2017.

El total de costos operacionales disminuyó 0,2% año-contra-año en el cuarto trimestre a US$2.493,2 millones, a pesar del incremento de 27,9% en gastos de combustible respecto al mismo periodo de 2017. Excluyendo los gastos de combustible, los costos operacionales cayeron un 10,1% año-contra-año en el cuarto trimestre. Los costos por ASK cayeron 6,3 año-contra-año, mientras que excluyendo combustible disminuyeron un 15,6% interanual, reflejando una estructura de costos más ágil y eficiente, además de otras eficiencias operacionales alcanzadas durante 2018. Para todo el año 2018, los costos operativos totales aumentaron 2.3%, impulsados por un aumento de 28.6% o US$664.2 millones en los costos de combustible durante el año. Los costos por ASK cayeron 2.6% en 2018, mientras que los costos por ASK excluyendo combustible cayeron 10.8%.

La deuda financiera total de LATAM disminuyó en US$630 millones, alcanzando un nivel de endeudamiento de 4.3x, lo que representa una reducción desde los 4.5x a fines de 2017. Además, el flujo de caja después de inversiones alcanzó US$1.158,6 millones y la liquidez US$2,0 mil millones, lo que incluye el efectivo y los equivalentes de efectivo además de US$600 millones de una línea de crédito revolvente (RCF) completamente disponible, lo que equivale al 19.3% de los ingresos de los últimos 12 meses. Además, en enero de 2019, LATAM concluyó con éxito una emisión de bonos senior no garantizados por US$600 millones, con vencimiento en 2026, a una tasa de cupón anual del 7.0%.

En marzo de 2019, el grupo anunció un plan de expansión de US$300 millones por parte de su filial LATAM Airlines Colombia, el que ya está considerado en el plan de inversiones del Grupo, para duplicar su operación doméstica en Colombia durante los próximos tres años con un enfoque en el mercado corporativo. Este plan de expansión refleja el alto potencial de crecimiento que la Compañía ha identificado, considerando las tasas de viajes por persona al año en Colombia, en el segundo mercado más grande de América del Sur. A partir de la segunda mitad de 2019, los pasajeros se beneficiarán de una mayor oferta en las rutas de Bogotá a Cali, Medellín y Bucaramanga.

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